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压力激素和早产儿

为什么与那些没有压力的孩子相比,一些长期处于压力之下的早产儿有更多的生存机会?为什么子宫内类固醇会刺激表面活性剂的产生?
医师-菲律宾

格林博士's Answer

“为什么”的问题通常是最有趣和最有意义的。它们也是最难回答的问题之一。

您的观察是正确的- 早产儿 与那些出生前没有压力时期的早产婴儿相比,遭受压力的婴儿往往具有更好的生存率和更少的肺部疾病。您的观察发现,在早产时向母亲服用类固醇会加速胎儿肺成熟,这也是正确的。但是,为什么要这样呢?

当孩子出生时,肺部从充满液体的囊变为呼吸器官。这种过渡是出生的重要组成部分。在分娩过程中,机械力有助于从肺中挤出液体。母亲在分娩时分泌的类固醇激素也有助于婴儿为出生后第一天的过渡做好准备。机体通常会在应对压力情况(包括分娩)时分泌皮质类固醇。这些激素会影响人体的每个细胞,使其适应压力的状况。

在正常胎龄之前出生的孩子尚未完成子宫内发育。如果分娩是突然的,那么部分发育的婴儿就会出生。另一方面,如果婴儿在出生之前已经经历了持续至少几天的长期压力,则婴儿“意识到”她可能过早分娩。最重要的成熟步骤(特别是关于肺部)被迅速加速。其机制是释放压力激素。在临产时可以通过使用类固醇(如倍他米松)治疗母亲来模仿这种情况。事实证明,这可以加速肺部成熟,包括生成表面活性剂(覆盖肺部内部,降低表面张力并使呼吸更轻松的“肥皂性”薄膜)。我们身体的设计确实很棒。当正常情况(例如正常妊娠期)不合时宜时,可以使用自我纠正,修复机制来尝试使我们重回正轨。

思考类固醇或压力激素(对整个身体有多种作用)的一种方法是使我们趋于成熟。在早产儿中,压力往往会使他们准备早一点面对世界。在长期承受压力或接受类固醇治疗的儿童中,常见的副作用是 骨骼生长板过早闭合 -他们更快地达到了增长的尽头。承受压力或接受类固醇激素治疗的成年人趋于达到下一个成熟水平(包括 骨质疏松, 白内障, 糖尿病, 心脏病和死亡)。

因此,一定程度的压力和挑战是使我们在生活中不断前进和成长的必要条件,但是如您所见,过度的压力具有破坏性。短暂的巨大压力有助于使我们度过危机,但是 长期过度紧张 不健康居住在中等挑战区。

持续 医学评论 上: 2010年9月12日
关于作者

艾伦·格林博士

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格林博士 is a practicing physician, 作者, 国民国际TEDx演讲者,以及全球健康倡导者。他毕业于普林斯顿大学和加州大学旧金山分校。
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